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La Nasa a annoncé la découverte inédite  de 7 exoplanètes de la taille de la  Terre en février 2017. IN-CRO-YABLE !!

Combien existe-t-il d'exoplanètes ?

Au 1er décembre 2017, 3.710 exoplanètes ont été confirmées dans 2.780 systèmes planétaires, dont 621 systèmes planétaires multiples. Plusieurs milliers d'exoplanètes supplémentaires découvertes au moyen de télescopes terrestres ou d'observatoires spatiaux, dont Kepler, sont en attente de confirmation. En extrapolant à partir des découvertes déjà effectuées, il existerait au moins 100 milliards de planètes rien que dans notre galaxie.

Une exoplanète, ou planète extrasolaire,

est une planète située en dehors du Système solaire

Comment sont détectées les exoplanètes ?

     Les méthodes de détection utilisées sont principalement au nombre de deux :

     - la méthode du transit qui identifie une planète lorsque celle-ci passe devant son étoile en mesurant l'affaiblissement de l'intensité lumineuse de l'astre.

     - la méthode des vitesses radiales (méthode spectroscopique utilisée pour mesurer la vitesse relative d'objets, le long de l'axe de visée) qui déduit la présence d'une planète à travers l'incidence de son attraction gravitationnelle sur la vitesse radiale de son étoile

     Un biais découlant de ces méthodes a abouti à la détection d'une majorité de planètes aux caractéristiques très différentes de celles présentes dans le Système solaire, en particulier de planètes gazeuses très proches de leur étoile hôte. Ces nouveaux types de planète ont néanmoins entrainé une remise en cause radicale des modèles de formation des systèmes planétaires qui avaient été élaborés en se basant sur le seul Système solaire. Depuis que les méthodes de détection se sont améliorées, les études visent également à mettre en évidence des planètes aux caractéristiques proches de celles de la Terre orbitant dans la zone habitable de leur étoile.

Histoire des découvertes des exoplanètes ?

     L'existence de planètes situées en dehors du Système solaire est évoquée dès le XVIème siècle, mais ce n'est qu'au cours du XIXème siècle que les exoplanètes deviennent l'objet de recherches scientifiques.

     Beaucoup d'astronomes supposent qu'elles peuvent exister, mais aucun moyen technique d'observation ne permet de prouver leur existence. La distance, mais aussi le manque de luminosité de ces objets célestes si petits par rapport aux étoiles autour desquelles ils orbitent, rendaient leur détection impossible.

     Ce n'est que dans les années 1990 que les premières exoplanètes sont détectées, de manière indirecte, puis, depuis 2004, de manière directe. La plupart des exoplanètes découvertes à ce jour orbitent autour d'étoiles situées à moins de 400 années-lumière du Système solaire.

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